Leuke weetjes

Is Albanië eigenlijk wel een veilig land?

VeiligheidZoals eerder gezegd woon ik sinds 2007 in Albanië en het is absoluut veilig. Ik heb in het land nog nooit iets van rottigheid meegemaakt. Ook als ik ‘s avonds met mijn hondje een rondje loop, loop ik absoluut veilig. Daarbij heb ik grote delen van Albanië bezocht altijd zonder problemen.

De kans beroofd te worden van je geld is in Amsterdam vele malen groter dan hier in Saranda!

Hoe is het met de medische voorzieningen?

Medische zorgDe medische voorzieningen zijn prima in Albanie. Saranda heeft een klein ziekenhuis, wat beschikt over alle moderne medische apparatuur. Ik heb zelf een paar dagen in het ziekenhuis verbleven na een hersenbloedinkje en ben er prima verzorgd. Ik ben later wel naar het universiteitsziekenhuis in Ioanina (Griekenland) getransporteerd maar dat was alleen omdat ik Grieks verzekerd was en ik anders de kosten in het ziekenhuis zelf zou moeten betalen. Ook de tandartsen beschikken over de nieuwste aparatuur en zijn goedkoop. Zo kost een nieuwe kroon in Saranda slechts 80 euro! Ook de oogartsen en opticiens hebben de nieuwste apparatuur.

Hoe gedraagt men zich in het verkeer?

autorijden-tiranaDe Albanezen houden er een pittige rijstijl op na. Ze rijden stevig door en trekken zich weinig aan van eenrichtingstraatjes, dus pas op: er kan je ineens gewoon een auto tegemoet komen. Verder zit de hand vastgeplakt aan de claxon. Duurt het ze te lang, dan wordt er steevast getoeterd. Verder zijn ze beleefd in het verkeer en helpen je met in- en uitparkeren door het verkeer tegen te houden.

Ik woon zelf aan een drukke kruising in de stad maar heb nog nooit een ongeluk op deze kruising gezien.

Oud Albanees kwatten en kruiskrabbelen

KwattenHet is even wennen, maar later weet je niet beter. De Albanees houdt van kwatten en kruiskrabbelen. Wat door ons als zeer onbeschoft wordt ervaren is hier heel normaal. De klodders kwat schieten je om de oren, waarna er nog eens even flink in het kruis wordt gekrabbeld. Men doet het ook gewoon vanaf het terras van een koffiezaakje. Er moet op de een of andere manier een kwat de reling over, wat men tijdens het koffie of thee dinken ook gewoon doet.

Hoe zijn de toiletten qua hygiene?

HygieneBij de betere restaurants zijn de toiletten spic en span. Alles is er up to date dus superschoon, toiletbrillen, handdoekjes en zeep. Bij de wat simpelere eetgelegenheden of cafeetjes kan het nog wel eens schrikken zijn. Vergelijk het met Griekenland van 15 jaar geleden. Neem voor de zekerheid altijd wat toiletpapier in je jaszak of tasje mee.

Kun je er lekker eten?

RestaurantAan restaurants en fastfoodzaken geen gebrek in Saranda. De restaurants hebben veelal Griekse- of Italiaanse gerechten op het menu staan, maar Saranda is ook beroemd om de heerlijke verse vis. In de fastfood zaakjes kun je zeer voordelig terecht voor een broodje Giros, Souvlaki een bordje Pilav of andere Albanese snacks.

Kun je er makkelijk geld wisselen?

Geld wisselenEuro’s omwisselen voor de lokale Leke kan bij elke bank of wisselkantoortje. Het is ook mogelijk om met euro’s te betalen, maar dan berekenen ze meer geld. Ook bij het parkje/plein in het midden van de stad staan oudere heren die vragen of je geld wilt wisselen. Daar wissel ik altijd mijn geld. Ze geven je een betere koers dan de bank en je helpt deze heren een centje bij te verdienen. Dit is overigens gewoon legaal.

Kan ik in Saranda met mijn Engels of Duits terecht?

AlbanieDat is een lastig punt. Je zou inmiddels denken dat de jeugd een beetje Engels zou spreken, maar dat is niet het geval. In Saranda spreekt men Albanees of Grieks en daar houdt het mee op. Ik schat dat 5% van de inwoners Engels spreken dus het wordt ouderwets met handen en voeten communiceren. Dit is ook een reden dat Albanezen niet snel toenadering zoeken. Men spreekt geen vreemde talen, dus men lijkt in het begin erg afstandelijk. Als je daar eenmaal doorheen prikt zijn het zeer vriendelijke en gastvrije mensen.

Kun je er alles kopen?

marketDe grotere supermarkten (Alfa Market en Carrefour) verkopen eigenlijk alles wat je voor een langer verblijf nodig zou kunnen hebben en erg voordelig. Ze hebben alle bekende merken in de schappen staan, maar ook onbekende merken van goede kwaliteit. Saranda heeft ook een groenten- en vismarktje aan de boulevard. Hier verkopen de boeren en vissers elke dag hun verse waar. Verser kan niet!

Is alles ook in de winter open?

Shopping AlbanieJa, Saranda draait het hele jaar door. Daarom is het ook een ideale overwinterplek.
Alle winkels zijn 7 dagen in de week geopend net als de restaurants, cafe’s en terrasjes.
Er zijn zelf cafe’s die 24 uur per dag open zijn. De meeste supermarkten sluiten om 23.00 uur.